Просветительский проект «Лица Русского Зарубежья. 1920-1945»

Зельман Ваксман

28.04.2020
Зельман Ваксман

Зельман Ваксман

(1888 – 1973)

Микробиолог и биохимик. Создатель антибиотиков. Лауреат Нобелевской премии.

Родился в 1888 г. Окончил гимназию в Одессе. В 1910 г. переехал в США, где изучал химию ферментов в Калифорнийском университете в Беркли. С 1931 г. – профессор Ратгерского университета штата Нью-Джерси. Параллельно с 1931 по 1942 г. Ваксман возглавлял отдел морской бактериологии в Институте океанографии в Вудс-Холе, консультируя правительственные и промышленные научные организации.

В 1941 г. Ваксман ввел термин «антибиотик» для химических препаратов, полученных из микроорганизмов, убивающих болезнетворные бактерии. Среди антибиотиков, созданных в лаборатории Ваксмана: актиномицин, кавацин и фумигацин. Эти препараты были чрезмерно токсичными и не очень эффективными. В 1942 г. был получен стрептотрицин, который почти решал задачу, т.е. был эффективным против бактерий, с которыми не справлялся пенициллин, но обладал некоторой запоздалой токсичностью. Веществом со свойствами близкими к стрептотрицину, но менее токсичным, оказался стрептомицин, открытый в 1943 г. Впервые стрептомицин был успешно применен на человеке 12 мая 1945 г.

В 1950 Ваксман стал кавалером ордена Почетного легиона Франции; был включен в список самых выдающихся деятелей мира. В 1952 г. за открытие стрептомицина Ваксману была присуждена Нобелевская премия в области медицины и физиологии. Вручавший ему Нобелевскую премию Арвид Волгрен назвал Ваксмана одним из величайших благодетелей человечества.